贝佐斯遭蓝色起源员工倒戈:为追赶马斯克急功近利 安全措施不充分也敢载人上天
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贝佐斯遭蓝色起源员工倒戈:为追赶马斯克急功近利 安全措施不充分也敢载人上天

2021年10月03日 14:52:59
来源:量子位

贾浩楠 发自 凹非寺

量子位 报道 | 公众号 QbitAI

世界首富马斯克,日常嘲笑前世界首富贝佐斯

「够短的,还可以再短点…」

说的是贝佐斯的火箭。

蓝色起源是马斯克太空探索主要竞争对手,也是贝佐斯太空梦的起点。

但蓝色起源这两年并不顺,进度明显落后SpaceX、登月合同也被马斯克被抢走。

最近,还有21名离职员工联名公开信,揭露蓝色起源存在严重问题。

信中控诉贝佐斯独断专行、CEO助纣为虐、项目急功近利、安全视为儿戏、威胁、贿赂员工、克扣工程师工资…

本来抱着改变世界的理想加入,却发现变成了一场富人的冒险游戏。

其中揭露的安全隐患,甚至引来FAA(美国联邦航空管理局)调查。

蓝色起源,真的已经是一艘「漏水的船」了吗?

贝佐斯不解决问题,解决提出问题的人

21名前员工联名信,爆料蓝色起源火箭有严重安全隐患。

一切从去年开始。

马斯克的龙飞船完成首次商业载人航天壮举,星链计划按部就班,未来要殖民火星的星舰原型也进展神速…NASA订单更是拿到手软。

于是,蓝色起源坐不住了。

高层会议上,贝佐斯问的最多的问题就是,「马斯克什么时候起飞?」

蓝色起源的项目越来越急功近利,甚至可以说一切以马斯克为纲

不顾人手和规模限制,高层强行要求把每年发射次数提升至40次以上。

这样做的结果,就是安全问题被有意忽视和隐瞒。

比如,前段时间贝佐斯和几名买了船票的富豪上天一游,风头出尽,但背后却是这个航天任务在设计阶段甚至没有必要的系统工程验证。

直到贝佐斯回到陆地之后,相关工作才刚刚开始。

而在2019年,New Shepard飞船某些子系统的负责团队,能全职到岗的工程师仅有数人。

而公司内如果有技术人员提出专业性质疑,要么被高层警告,以解雇相威胁,要么会被付一笔封口费了事。

联名公开信的一位前蓝色起源工程师表示,贝佐斯的航天项目至今还没出事,只能说是运气使然。

而他也明确表示,自己无论如何也不敢做蓝色起源的火箭上天。

此言一出,自然引来监管注意,FAA表示,已经对联名信中提到的蓝色起源安全隐患展开调查。

然而,安全问题只是蓝色起源问题重重的一个缩影,前员工联名揭露的问题,如果属实,那么蓝色起源已经是内忧外患了。

「这家公司有毒」

「在蓝色起源工作是一生中最糟糕的经历。」

这是一位已经离职的高管说的话。

而21名员工联名信中,直接称蓝色起源是一家有毒的公司。

而且,有这样感受的,恐怕不是少数。

CNBC调查后发现,2021年,蓝色起源离职率超过20%,远高于正常情况。

其中,高管离职更是普遍,截止今年8月,离开的高管包括:

New Shepard项目(即贝佐斯搭乘的载人飞船)高级副总裁Steve Bennett

任务保证主任 杰夫-阿什比

HR高级主管 克里斯托弗伦德

销售总监斯科特-雅各布斯

而在业务团队中,受损失最大的是New Shepard项目团队,和财务团队。

团队纷纷出走,有匿名员工向CNBC透露,直接原因就是贝佐斯爱将、CEO鲍勃·史密斯(Bob Smith) 领导无方。

2017年,贝佐斯从霍尼韦尔挖来了鲍勃·史密斯任CEO,而他的管理风格,可谓正合贝佐斯胃口。

极限压榨员工严格控制预算清除异见分子,蓝色起源有了「太空版亚马逊」的味道。

比如前面提到的New Shepard项目,某些子系统团队只有几名全职工程师,更多的技术人员是身兼多职,加班加点。

而996的同时,是公司严格控制项目预算。

大干快上,新项目不停上马,却丝毫不肯给员工涨工资。

曾有人提出加薪,但被教育「要小心对待贝佐斯的钱」、「不要要求太多,要心怀感激」。

另外,CEO鲍勃·史密斯还曾明确告知管理层,想办法不要让员工在公司内部论坛发帖提建议。

他甚至还命令COO列一份「麻烦制造者」名单,然后下发给每个部门领导,让他们各自照名单约谈,要么走人要么收钱闭嘴。

高离职率由此而来。

这样一来,蓝色起源关于业务上的诸多决策,都是CEO和身边一小撮亲信直接拍板,有的甚至根本没有工程技术人员参与。

另外,联名信中还曝光蓝色起源内部存在的种族歧视、对女性员工的性骚扰等等问题,但这些事件,大多都因为涉事高管跟贝佐斯关系密切而低调处理。

单从联名信曝光内幕来看,贝佐斯的蓝色起源,确实有毒,而且毒性不小。

那么客观事实上看,蓝色起源真的如此不堪?

贝佐斯的太空梦、马斯克的单口相声

《太空男爵》(The Space Barons) 一书,记录了这样一场贝索斯和马斯克17年前的饭局。

2004年,二人的知名度远不及今天,不过他们都已经有丰富且成功的创业经历,自然是惺惺相惜的。

更重要的是,二人都对探索太空异常执着。

贝索斯在2000年正式注册成立了蓝色起源,比SpaceX早了两年。

但在当年的饭局上,作为后来者的马斯克,以前辈的姿态自居,想给贝索斯分享一些他的经验和教训。

「很明显他爬的是一棵错误的树……他们在火箭引擎架构上的一些尝试,选择的技术迭代路线,就是错的。」

马斯克对贝索斯说你尝试的那些东西,我们都已经试过了,根本行不通。所以我劝你别再走我走过的弯路。

然而马斯克的建议,贝索斯基本听不进去。

饭局上,贝索斯和马斯克还算是友好交换了意见。

他们二人之间的隔阂,随着多年之后商业航天的逐渐升温和市场竞争的加剧,才变得愈发明显。

两人的嘴炮之战,也越打越激烈。

两家公司在业务上的差距,却越来越明显。

标志性事件有两个,一是早在2013年,NASA将肯尼迪航空中心的LC-39A发射台独家授权给 SpaceX 使用,这是里程碑级的事件,对于赢得授权的商业航天公司意义极大。

贝佐斯反对无果,还被马斯克嘲笑「10年都搞不出可靠航天器」。

另一个是今年4月的NASA登月合同被SpaceX签下,贝佐斯又以起诉抗议,最终被驳回。

于是马斯克调侃道「靠起诉是没法上月球的」。

近20年间,两家频频过招,人才、合同、技术、官司各个方面不断摩擦。

两人嘴炮不断,但基本上是马斯克占上风居多。

谁让人家SpaceX的火箭进展快呢…

所以,马斯克和贝佐斯之间的斗嘴,逐渐变成了钢铁侠单口相声,调侃嘲讽层出不穷,贝佐斯如今较少亲自回应。

比如刚刚结束的Code Conference直播中,马斯克直攻“下三路”,说贝佐斯你反正做的是低轨道飞船,再短点也无妨,引得观众哄堂大笑。

贝佐斯的火箭因形状太像丁丁,在美国已成为一个有名的梗

而贝佐斯宣布退休,也被马斯克说成是转行全职干起了起诉SpaceX的法律生意。

所以,贝佐斯的急,马斯克当然也有一份「贡献」。

但这也正印证了这次蓝色起源前员工联名信的担忧和哀叹:

抱着改变世界的梦想加入,却发现太空探索成了富人的冒险游戏。

让缺乏责任感的钞能力富豪,承担探索人类未来命运的工作,真的合适吗?

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